聰明的木頭

送假琴給Brian May的日本傳奇琴師:Kid's Guitar 木戸宏

日本樂器業界

  1. 聰明的木頭
    這位琴師"木戸宏"是我在翻譯其他文章時知道的:
    https://modernmusician.com/forums/index.php?threads/更新中-日本讀者投稿的-我的愛琴與它的故事-系列.233746/#post-821058
    他所設立的Kid's Guitar在80~90年代是相當知名的獨立手工廠牌,當年Brian May、Lenny Kravitz及Hiram Bullock都有用這家的琴,
    不過因為種種因素最終在1999停止營業,木戸宏也自此從吉他產業界裸退,迄今沒有在樂器相關的公開場合中現身過。

    因為查了他的資料覺得很有趣,故將這些內容統整成一篇文章,
    不過必須先說明、我主要翻譯的引用來源是下方參考資料裡的第二個連結,
    此文章據說是由木戶宏本人向該網站站主所私訊的內容剪輯而成,
    但沒有任何證據證明網站的內容百分百是木戶宏的手筆,就算真是木戶宏本人投稿也無法證明他說的內容真偽。
    各位就當茶餘飯後的八卦看看就好~
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    木戶宏會開始做琴是因為學生時期居住的長崎沒有賣Fender、Gibson,就算有也太過昂貴,
    因此他在高中二年級時嘗試做了把SG,被弟弟稱讚覺得很得意就接二連三地繼續做了Les Paul (Flat top)、SG double neck。
    一開始Fret是用鐵絲充數,後來才知道福岡的Yamaha有賣。
    Strat的拾音器也是自己做的。

    畢業後他進了1935年設立的老店"春日樂器製造"服務,再後來轉到ESP當上了工廠長兼董事。
    現在日本很知名的高級吉他廠牌Freedom Custom Guitar Research的創立者兼老闆"深野真"以第一屆ESP製琴學校學生身分在ESP工廠工作時就是拜木戶宏為師。
    1986年木戶宏離開ESP,帶著在美國覓職半年未果返回日本的深野真設立了手工訂製吉他品牌Kid's Guitar,Kid's取自木戶的羅馬拼音Kido。

    從此Kid's Guitar不僅以連Case都手工木製的"全"手工吉他聞名,也製作優異的樂手仿琴系列在樂器行販售。
    在Kid's Guitar還沒做琴給Brian May以前有個關於樂手仿琴系列的內幕足以證明它們的仿琴品質優異。
    Kid's Guitar先受某知名樂器行委託製作Brian May的仿琴,因為口碑很好後來又繼續委託Kid's仿製某國外大牌吉他手簽名琴,
    就那麼巧某YJM到那間樂器行就買了那把某大牌樂手的假琴,然後大家都知道某YJM是個大嘴巴又很愛炫耀,
    所以某YJM就拿著這把假琴到那位某國外大牌吉他手面前獻寶,
    結果因為那把假琴音色太厲害了反讓某國外大牌吉他手惱羞成怒就一狀告上法院說Kid's Guitar侵權…

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    1993年11月The Brian May Band在Tokyo Bay NK Hall表演,
    木戶宏帶著他特別製作、指板上有Dragon Inlay的仿Red Special吉他:BM50到了Brian下榻的飯店。
    但木戶既不是工作人員也沒有事先預約,在櫃飯店檯說要找Brian May自然只得到櫃檯人員的白眼。
    木戶只好無奈地坐在大廳,此時看到一位很像演唱會工作人員 (road crew) 的老外,趕緊上前說:
    「我拿琴來給Brian了。」
    同時打開Case讓他過目那把BM50,老外看了看叫木戶在這邊等一下他去通報。
    十分鐘後他回來說Brian現在在忙,木戶請他將這把琴轉交給Brian就離開飯店。
    但在回程路上越想越不對勁,萬一那個人沒有把琴交給Brian而是自己私吞該怎麼辦?
    一想到這、木戶就萬念俱灰…

    但他沒想到的是那個看起來很像工作人員的老外是滾石雜誌選出"最偉大的100位鼓手"之一的Cozy Powell!!
    他當時也是The Brian May Band的鼓手。

    兩天後、Brian May在彩排中間大約十分鐘的空檔跟木戶見面,Brian開頭就說:
    「我昨天一整個晚上都在彈你送來的那把琴,所以今天睡眠不足~」
    讓木戶喜不自勝。
    木戶在這短短的空檔請Brian把Red Special的電路板打開讓他研究琴身與搖座,
    他也在此時了解了Red Special的構造。
    (註:關於Red Special的構造見聞,原文引用網站是幾乎全文無修改轉載木戶的文章,這部分我會在下一節另外全文翻譯)

    同年的聖誕節木戶就收到了Brian寄來的聖誕賀卡、簽了名的硬幣與T恤、以及Brian在錄音室拿BM50的廣告印刷用正片 (reversal film),並寫下"請隨意使用此照片"。
    而木戶作為回禮製作了BM的Double neck寄到英國,卻不幸寄丟了。
    (註:Brian寄給木戶的照片可以在參考資料的第二個連結中看到)

    這把BM50在Brian May的官網有照片,左邊第二把:
    https://brianmay.com/experts/expjan12.html
    [​IMG]

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    以下是原文引用網站中關於Red Special的構造見聞幾乎全文無修改轉載木戶的文章。

    「請Brian讓我看他的吉他時實在很想知道搖座構造,就請他打開黑色的Cover,因此我知道了那把琴木材的秘密。
    不是一整片的Soild木材,裡面是用複數的角材拼湊而成,在琴的正面與背面再補上各一片約1mm的Mahogany掩飾。

    或許這把琴真的是用暖爐的木頭製作而成,因為通常在溫度很高的地方不會使用單板木材。
    題外話、我有做過Toyota內裝木飾板的樣品,因為車內溫度在夏天時會超過80度C,所以我使用了八層拼貼、然後中間是鋁板。

    關於Red Special的搖座系統,只從外觀大概看一下我覺得很難複製,而且那個搖座考量到維修整理而使用了獨特的零件。
    以Kid's這種小工作室來說,因為沒有資金 (使用CNC大量投產) 所以只好拿黃銅塊手工切削,
    因此BM仿琴的Bridge從最原始的版本開始改了三次形狀,我們當時可是花了相當多的心力。
    順帶一提、後期的BM琴身是拿55mm的木板切掉約10mm,在較厚的那片木板內挖出半空心的凹槽,
    然後再把同一片Mahogany切成5mm疊起來。
    連我自己都認為做得太過火了,把這個當作賣點真的好嗎? 不過我想應該沒有人知道這件事吧。
    (註:琴身加工這段我想像不出它的工法,所以是原文照翻沒有潤飾)

    演唱會結束後,因為跟Brian約好要討論關於吉他的事...應該是招待會 reception 吧,
    當年不國內外、樂手在演唱會後都常會舉辦有簡單飲食的宴會來宴請相關人士。
    (註:這邊應該翻慶功宴會比較適合...?)
    在宴會上、從看起來像是Brian的夫人還是經紀人的女性手裡接過了名片,我就請她幫我安排跟Brian的對談,
    當我在某個房間內跟Brian會面、正想聽聽Brian對Kid's BM50感想外並多問問他本人那把琴時,
    某位女性突然跑來纏著Brian然後拉著他到了別的房間,我現在都還記得Brian離開房間時望向我那彷彿充滿歉意的眼神。
    (原網站的備註:此女為已故的日本前偶像歌手"本〇美奈〇"、之前的專輯也有請Brian彈琴)
    我不想說故人的壞話,但我過了很久都無法原諒她那蠻橫的態度。

    事實上我還在東京時,ESP時期、不、在更之前的春日樂器時期我就是專職製作樂手樂器的製琴師,
    所以接觸來往過許多業界人士,我真的沒辦法喜歡演藝界的人。
    對了、Tom Petersson (註:應該是Cheap Trick的貝斯手) 我在春日樂器時期也有做兩三把琴給他,但我當時只是無名小卒,
    日後他跟別的樂團來日本表演,我在Kid's的工廠送了一把8弦貝斯給他時問他還記不記得當年春日樂器的事,可惜他沒有印象。」

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    木戶不僅有突擊送琴給Brian May的紀錄,他也曾去頗為知名的Jazz / Fusion吉他手Hiram Bullock旅館守株待兔,
    然後把他認為比樂手拿的吉他還厲害的假琴交給對方。
    Hiram Bullock當下只覺得:「啥?」
    結果彈了之後...「麻煩木戶大師這邊再稍微改一下~」(笑)

    本來下一位受害者(笑)應該是SRV,但不幸SRV在訪日前就遭遇事故身亡,所以木戶並沒有把假琴交到SRV手上。
    即使如此Kid's Guitar的SRV當年還是有在市面上銷售。
    這邊有一篇澳洲技師於2013年的評析:
    https://tymguitars.com.au/blogs/blog/8415613-kids-srv-strat
    組裝超過百把吉他、維修調整上千把琴的技師對Kid's的SRV如此評價:
    …and every so often you pick up a guitar and go "holy crap, that's how you make a guitar" and I can tell you this now, VERY rarely do I pickup a "real" Fender and say that.
    this is one of the finest playing and sounding instruments I've had the pleasure of working on.


    不過讓這位澳洲琴師盛讚的Kid's Guitar仿製SRV,在2008年以前的日本二手價是…
    7萬8日幣~(笑)
    連結文章裡有提及2005年Fender自己推出的限量100把SRV在日本是200萬日幣,
    文章作者說Kid's Guitar的音色在他耳裏完全就是SRV,根本就算拿正版來換他也不換~

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    2010年前後,日本一些有Brian May那把Red Special相關資訊的部落格或私人網站都收到了疑似木戶宏本人的留言,
    其中也包括我參考資料的第二個連結,據該網站主人多次刺探,他認為留言者是木戶宏本人的可能性極高,
    據說木戶當年已經一隻眼睛幾乎看不見,但仍努力利用Word打文章透過網路跟站主講述過去的事情。

    以下木戶宏原文節錄直譯:
    「看到現在仍然有許多人在DIY製琴的資訊、文章,讓我感慨這個時代真好。
    如果可以的話我希望願意深入探求(DIY)的人能夠越來越多,
    例如去探討十二平均律與純律的差異、木材黏合接著的科學、Fret位置分布的數學算式、拾音器電磁誘導的研究...等。
    即使是現在、研磨刨刀的技術我也自負不會輸人。
    把Maple這樣堅硬的木材像輕木Balsa般切削時的喜悅實在令人懷念。
    (Brian May那把) Dragon Inlay也是我一個人用線鋸去切削南洋白蝶貝在鑲崁到黑檀指板上。
    想做的話就一定做得到,當然能不能賺錢又是另一回事。

    當年Kid's雖然有五位員工,但特別是在製作BM時除了噴漆以外都由我一個人完成,
    全部都是自己製作,這是我當時的目標。
    不管是哪個廠牌大多是琴身找這家代工、Neck找那家代工,特別是那些被稱作製琴師的人其實幾乎都只有負責組裝,
    這點讓我難以原諒。
    (註:這個八成是在諷刺PGM)
    可以的話我當時連電路零組件、Fret、Tuner都想自製呢~
    創業當時第一把琴連Case都是用木頭手工做出來的。
    不過這 (麼堅持手工) 也是Kid's最後歇業的原因之一吧。

    但當時真的非常開心~」

    ...從上面的文章來看木戶宏似乎是純粹的工匠性格,
    去樂手下榻的飯店守株待兔送琴與其說是為了商業宣傳目的,更像是想證明自己的琴可以比原版更厲害。
    正是因為木戶是這樣一個技術導向性格的人也難怪Kid's Guitar會無法順應樂器業界的生態而歇業。

    題外話、或許是木戶給了Brian May留下很好的印象,Brian May對於日本人要仿製Red Special其實相當開放,
    2007~2010年以製作Red Special仿製品闖出名號的Kz Guitar Works在2001年準備要仿製Red Special前寫信問了Brian May的經紀人,
    對方回覆說:「只要不使用Queen或Brian May的名字的話並不禁止。」
    比起某些用"這個形狀可能會誤導消費者"然後就以侵權名義告上法庭的廠商,Brian May顯然寬鬆許多...
    不過現在Brian May也有自己的吉他品牌了,是不是還那麼寬宏大量就很難說~