聰明的木頭

[一波三折怒開箱] Kiesel CS6S with Ziricote top

Electric guitar

  1. 聰明的木頭
    這是我第二把Kiesel,應該也會是最後一把。
    上一次的訂購內容請見:https://chichengjuanhe.blogspot.tw/2018/05/custom-orderkiesel-cs6s.html

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    前言:
    去年2021年大概是六月左右我開始構思想要一把3 single coils的Single cut吉他,
    然後打算用一直很想嘗試的Ziricote top,寫信去問了Kiesel得到的回覆是:
    • 3 single coils = 不行;
    • Ziricote top = 1300美元
      為什麼Ziricote這麼貴,因為Kiesel說:Carved top guitars are double…可惡。
    本來以為Ziricote了不起最多就跟Flamed Koa差不多600美元,結果是兩倍多一點,暈倒。
    因為Ziricote top太貴不想用,一直苦思如何補償Limba過於收斂的高低頻,
    看到Suhr這個影片覺得這種組合聽起來很棒,Body跟Neck是Limba,而指板跟Top則是Macassar Ebony,
    純Limba body + Neck的聲音我其實沒有那麼喜歡,Limba / Korina的聲音特徵很固定,就是高/低頻過度收斂,
    簡單來說就是覺得它有高/低頻,可是卻又感覺高不上去低不下來,而且這個特徵不管是哪種琴身形狀都存在,
    但Suhr這個組合很好地補償了Limba不足的頻率:


    後來陸續找過幾個Ziricote top的影片,發現這種木材聲音雖然硬卻似乎有些空洞,重心明顯在上面,中/低頻是空的。
    跟Limba搭配或許可以互補,但我不喜歡這種空空不扎實的聲音,還是Ebony好~

    問了Kiesel,Royal Ebony top在CS6上喊價2400美元...
    Royal Ebony top雖然真的很好看,而且音色應該也符合我的需求,
    只是用等同於一把加過選項的CS6價格去買這個Top實在很考驗我的常識...
    到底是要選音色可能不符預期但價格較低的Ziricote top,還是眼睛閉起來砸錢衝Royal Ebony top...?

    考慮良久最後還是決定衝了...但永遠不要相信Kiesel銷售業務Keith Ighner跟老闆Jeff Kiesel當下報給你的價格。
    我2021/08送了一份故意沒有填Royal Ebony top價格的Order sheet,實際拿到報價單才發現最新的報價跟原本有非~常~大差異...
    價差有多大?
    大到我看見報價單後馬上就決定下訂了,Royal Ebony top = 1000美元!!

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    規格:
    這次一樣是選CS6S,但有些規格跟上次的觀點不同,而且幾乎都是最後一刻才決定:
    • Tune-O-Matic Bridge/Stop Tailpiece
      本來一直打定主意要買String through body,因為換弦很方便,
      但慢慢覺得在琴身上開六個貫穿孔實在太醜、而且太浪費木頭,還是選回Tailpiece…

    • 3WP - 3-Piece Walnut Neck w/ 1 Purple Heart Stripe
      基於音色多樣化,我好幾年前就決定再訂購Kiesel就會選3 pieces neck,只不過最初是選擇Walnut + Bloodwood,
      Walnut是為了補足Black Limba過於收斂的低頻,又不想整支Neck太軟,所以加上Bloodwood。
      下訂前因為看到b3的Black Limba body使用Bubinga Neck + top的影片,覺得比Bubinga還硬上不少的Bloodwood可能會讓音色過亮。
      而且我對Bloodwood作為Neck的可靠度存疑,在Kiesel的選項裡Bloodwood只有跟Walnut搭配一個選擇,
      也就是說Bloodwood在跟其它木材的搭配上不是那麼理想,反觀Purpleheart幾乎每個選項都有它,
      故臨時決定將Bloodwood改成Purpleheart。

    • H33 - 6-String Pointed Headstock 3+3
      這次因為是Royal Ebony top,原本的傳統3+3太秀氣無法突顯豪華感。
      不過我在H33跟RH33之間猶豫很久,RH33的對比感強烈,弦的進入角度也比較符合我的需求,且Jens Ritter也是用類似造型,
      但最後還是選了跟琴身搭配比較不突兀的H33。

    • -EF - Ebony Fingerboard (Standard)
      上一把加購色差較少的Ebony,效果不錯,這次因為Top是有色差的Royal Ebony,指板用太黑反而突兀,
      沒選擇Royal Ebony指板,是反正早晚都會被指垢弄黑,以音色為考量的話一般Ebony足以。

    • -R14 - 14in Fretboard Radius (Standard)
      雖然我一直對Kiesel使用R14不甚滿意,曾打算改用R12,
      不過我既沒有打算換拾音器、要換也是換無須調整磁柱高度的Duncan FuglyBucker,維持預設比較省錢~

    • PCC - Chrome Pickup Covers
      這個是很後期才決定,沒有加蓋雖然高頻較多、音色自然,但我聽習慣加蓋的聲音,覺得沒加蓋太過鬆散,
      再者我選配太多偏重高頻的木材,拾音器加蓋或許可以讓音色更平衡。

    • SC10 - Black Ultimate Soft Guitar Case
      我受夠Hard case在搬運及面對溫濕度變化易結露…等不便了。
      日本人大多選擇Soft case也沒看他們說有問題是決定的關鍵。

    • Royal Ebony top
      最初是想用Ziricote top,但Kiesel的報價是1300美元令我卻步,其次看了幾個Ziricote top的影片覺得那個音色我一點都不想要,
      後來無意間看到Suhr使用Macassar Ebony top來搭配Black Limba的音色後,Ebony top就成了我搭配Limba body的首選。
      基本上只要是夠硬的Ebony系我都可以,但Kiesel目前只能提供不算便宜的Royal Ebony,
      一開始甚至報2400美元的天價…幸好實際下單沒有那麼昂貴。

    • THICKER Neck Profile
      自從十多年前嘗過Fender Japan Richie Kotzen Tele的粗大棒棒後,我就成了超厚Neck的愛用者。
      而且從Neck穩定性來看,厚一點還是比較安全,
      薄Neck就算是像Ibanez那種多Pieces + 補強棒的設計,幾年以後還是容易出問題。
      上一次訂Kiesel因為不知道它們標準厚度是多少,不敢貿然選擇Thicker。

      補充:
      Kiesel的Neck厚度除了Thicker以外,還有隱藏選項Double-Thick、甚至Trible-Thick,跟起司一樣可以加倍…
      它們標準的Neck厚度是0.780" @ 1st Fret、0.870" @ 12th Fret,增減的幅度單位是0.03" ,
      亦即選了Thicker、厚度會是0.81" ~ 0.90",Double-Thick則為0.84" ~ 0.93"。
      基本上加到兩倍也不會跟Gibson一樣粗…可惜。
      我要是早點知道這件事就好了,Thicker的厚度其實就跟Suhr Classic一樣而已,實在不想要這麼薄的Neck啊…

    • 1 piece Black Limba body
      這個是最後的最後才決定的選項,畢竟Neck都選3 pieces了,Body沒什麼必要堅持1 piece,
      再者、我覺得2 pieces的兩片木頭共鳴同時較好的機率還是會比1 piece整片共鳴都好的機率大一點點…
      會改變心意是想到:"都要花那麼多錢了,還是選1 piece比較奢華",這種非理性的虛榮心作祟~(笑)
      不過1 piece body的價格似乎沒有漲價…?

    • 最終購買價是3549美元 (不含關稅)
      我付款完沒多久Kiesel就拼命漲價,CS6S從1849美元漲到1949美元,而且所有型號的Neck rear finish免費選項只剩下Tung oil,
      之前還能透過取消點選Tung oil來選擇跟Body一樣顏色的Gloss / Satin finish,現在則一律要收200~300美元…
      這個跟通膨不一樣,是Jeff為了節省出貨時間與降低成本所做的漲價,我只能說Kiesel沒救了。

      順帶一提、類似規格用Halo Guitars線上估價在2022/05時是3754美元。
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    這是我的Ultimate single cut...

    話說我隔了三年才知道單雙切換在CS6上是標準配備,我居然還傻傻在訂單裡註明要單雙切換…
    三年來從沒用過單雙切換…呃~

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    波折:
    • 波折一
      2021/10月底收到Kiesel來信告知他們目前沒有足夠厚度的Royal Ebony可以用來製作CS6的Top,
      問我要不要改用Ziricote,並提到Jeff Kiesel說他會親手挑選而不用加錢。
      我回覆說我真的很想要Ebony top,我可以等到他們下次跟木材商進貨,
      承辦銷售員Keith Ighner則回Jeff會在訂貨時加訂。

      接著又過了三個月,2022/01月底,Keith Ighner再次來信告知,
      木材商說無法只賣一片足夠厚度的Royal Ebony,要求Kiesel至少要下單28000美元的量。
      Keith Ighner問我要取消訂單還是換成其他木材...

      我本來很失望地告訴他們說我決定取消訂單,但想想要用3000~4000美元買到類似規格的琴現在根本不可能,
      Ziricote的聲音雖然很大機率不會像Ebony那樣可以充分補強高頻,但多少還是有一試的價值。
      所以我24小時不到就趕在他們退款之前寫信攔截,並詢問之前Jeff親手挑選這個承諾還有沒有效?
      在確認Jeff仍會幫我挑選Top後,整個關於Top的波折也就終於告一段落...

    • 波折二
      2021/05月初收到署名Jeff Kiesel (no-reply@endicia.com) 的郵件說我的吉他會在24小時內以USPS寄出,
      郵件內沒有USPS追蹤碼,只有一個Track My Package的超連結方塊,但收件人地址是正確的,
      因為Jeff Kiesel前幾天的May the 4th shop walk直播裡我有看到我的琴只完成一半:
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      我很疑惑,向業務負責人Keith詢問的結果,他回覆說是假郵件。
      ...
      ...
      ...
      結果前面那個沒有追蹤碼的郵件還真的是Kiesel委託的航運公司所寄出,它們現在寄送臺灣確實改用USPS。

      會這麼肯定是我2022/05/30才在信箱發現郵局"快兩周前5/18"的國際快捷遞送通知…
      我氣炸了!!
      而且這家航運的報關跟收件標籤上居然沒有收件人電話!!

      難怪郵局根本沒找我,當我還傻傻地每天看Kiesel的社群媒體有沒有貼我的琴照時,
      我的琴早就在梅雨季中毫無除濕地擺著 -- 長達12天!!
      5/11號寄件、5/16到臺灣、5/18號投遞失敗,我要是沒有臨時起意去看信箱,琴不知要擺到何時…真的氣到手都在抖!!
    各位如果最近幾個月有跟Kiesel訂琴/買琴,請務必留意電子郵件跟實體信箱,
    居然會有航運公司寄貨沒標注收件人電話!?

    這邊額外補充一下新的貨運追蹤方式:
    點擊最原始由endicia.com寄出郵件裡的Track My Package,會先連到endicia.com自己的網頁,
    再點裡面的TRACKING NUMBER,則會連到Global Post的網頁,
    (這邊的Tracking Details有更新到我5/30取件,寄件起始日不是郵局查到的5/11、而是5/6,即使如此從美國到臺灣也只花了11天。)
    而Global Post這裡置頂的追蹤碼跟郵局實際收到的追蹤碼不一樣,
    在歷程裡的IN TRANSIT TO USPS TRACKING可以看到它有換追蹤碼,這第二組追蹤碼就是郵局最終受理的號碼。
    我在Global Post的寄件歷程裡都在加州內移動。
    但寄送過程沒有任何形式的通知、告知、聯繫,我如果沒在信箱裡看到郵局的投遞失敗單,琴現在還躺在郵局,想到就氣!!

    不管各位是不是住臺灣,通常亞洲區都會從加州離境,
    如果包裹突然跑到加州以外的地方、或者第二組追蹤碼的目的地不是你的居住地,那代表Global Post要搞丟你的吉他了!!
    此時不管如何趕快寫信去問Global Post!!
    並同時寫信給Kiesel,預先告知Global Post可能搞丟你的吉他,無論Kiesel有沒有回信,至少後面有個憑證。

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    開箱照:
    擺了快兩周、滿滿灰塵的紙箱...
    無箱不拆、有稅必課的海關這次也非常認真地拆箱檢查課稅~
    外箱上的規格標籤有一排手寫字,因為被海關的膠帶蓋住,看不出甚麼意思,只認得最後有Jeff,
    文字旁還蓋了Rush章,代表這把琴要特急件處理...畢竟拖太久了。
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    …Jeff Kiesel hand-Picked Ziricote Top,要說有沒有值1000美元…我是完全不同意呀~
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    這次的1 piece Black Limba body紋路跟上一次比有些微妙...
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    ...幾乎看不出Ziricote特徵的Ziricote Top我還是第一次看到...
    當初要求不含邊材Sapwood反而是錯的嗎?
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    Ebony的黃色色差比我想像中的理想,幾乎都是直條紋,只有第五格那邊剛好遇到木節而出現橫條紋...實在太明顯了...
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    Nut這邊有無法確認是不是黴菌的黑色髒污...真令人難過
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    簡易心得:
    撰文此時正值大熱天,連日來房內的電燈三不五時就會閃一下,代表這附近的電壓不是很穩定,
    所以我暫時沒有打算接音箱,這邊就簡單講一下做工跟手感的心得。
    • 做工:
      基本上還是維持一定的品質,不過不曉得是不是標註Rush趕著出貨的關係,有些地方沒有做好。
      指板邊緣有一處大概兩三公分的紙膠帶殘膠,而且Fret跟指板交接處幾乎都有輕微凹痕;
      Nut除了前面照片的黑色髒污外,其實整體都黑黑髒髒,且邊緣與弦槽的處理沒有之前漂亮;
      Top有幾處直徑約2 mm的噴漆凸起,而且漆內側還有數個或條或點的白色不明物。
      整體來說、比上一把Kiesel要來得粗糙一些,但還是維持在同級距內,類似A+變成A-。

    • 手感:
      THICKER Neck Profile比我想像中的厚,但比我最近幾個月主力在彈的Heritage H-530薄一點。
      然後25"的Scale推弦反而比24.75"的H-530還輕鬆許多,明顯感受到H-530的17度Head angle帶來的影響。

    • Soft Case:
      這邊絕對要稱讚Kiesel的琴袋,堅固、扎實、做工精良、收納空間大!!
      雖然沒有MONO M80 Vertigo那樣使用防潑水耐污表布,但堅固程度絕對有過之而無不及~
      反而他們自家的Hard Case一整個弱不經風...
      以我個人有限的經驗來說,Kiesel琴袋不管在隨琴附贈還是市面上另外販售的產品中,水準都可以名列前茅!!

      這邊順便貼一下Kiesel官方拍的琴袋測試影片,從數層樓高丟下來也沒事~

    最後、還是要講一下Kiesel現在不停地漲價、做工品質微調、更改寄送方式...等都會是未來經營的隱憂,
    雖然我不會再跟他們買琴了,但多少還是希望像他們這樣相對划算的半訂製琴可以存活在市場上,
    不要讓吉他市場被一些低品質卻高價格、又不能自由選擇規格的廠商所左右。

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    2022/06/13更新。
    這邊補幾個照片,Kiesel的做工品質下滑得非常糟。
    這不是稅後快4000美元該有的做工...

    Fret跟指板交界處很多這種銼刀傷痕。
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    非常低級的失誤,看起來是用一字起子硬轉。
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    很髒的Nut。
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    2022/08/02更新。
    很大機率這是我在這串的最後一篇主動發文,畢竟Kiesel實在太令人失望。

    這邊要講一下當收到瑕疵琴時應該怎麼做,但先說明我的訂單是Non-returnable,
    所以如果各位的琴屬於可退貨訂單的話,二話不說退貨也是一個選項,但運費要自負就是了…

    我六月中透過官網的Contact us form寫信給Kiesel的Customer Service部門:
    https://www.kieselguitars.com/contact
    (不要寫給Keith Ighner,售後服務不是他負責,他不會理你)
    取得客服聯繫後將吉他上的瑕疵部分照片傳給他們,客服第一時間先說要跟Production Manager報告,然後就沒有下文了,
    雖然我每周都寫一次信去催促,但還是拖到七月底才得到回覆說他們會稍微退"一點點"錢再寄一組新的Bridge做補償,
    因為Bridge功能正常我就要求把Bridge換成退款,退款金額微薄但總是聊勝於無…

    最後補兩張Fret跟Fingerboard的照片。
    • 第一張可以看到他們現在研磨Fret edge的技術有多糟,
      不僅劃傷了Fret的牙、還磨到Fret跟指板間出現空隙,至少快一半的Fret都有這個狀況。
    • 第二張照片則可以看到大部分的Fret跟指板交界明顯被磨出凹痕。
    • 而且Fret似乎沒有整平,有不少格聽得到打弦聲,
      但同一格可能第四弦有Fret buzz、較粗的的第五弦卻沒有…
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