時代尖端觸控鍵盤: Roli Seaboard Grand 使用經驗分享

本文由 掌門人2016-03-30 發表於 "錄音、MIDI、音樂製作" 討論區


  1. 掌門人

    掌門人 當代校長張超然

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    去年英國的ㄧ家新創樂器公司 Roli 推出了新穎的 Seaboard 觸控鍵盤,由於外觀與設計理念和傳統鍵盤全然不同,加上有名的鍵盤手 Jordan Rudess 的演奏影片等,很快就在網路上引起不少討論。觸控科技很早就有了,例如有些電子樂器上會有ㄧ小塊 XY pad。但這種實際運用的普及大眾化是從 iPhone 開始,差別只是智慧型手機的觸控搭配了螢幕顯示,並且直到最近的 iPhone 前,這類觸控螢幕並沒有力度的向量 (現在的 iPad Pro 有此功能,在音樂、繪圖、電玩上會有更多有效的運用)。而 Roli 的 Seaboard 基本上就是觸控科技的延伸,讓觸控變成三度空間的方位,配合同時偵測力度與完整的傳統鍵盤感覺與敏銳的觸控,達到音樂上更多的表現力。而 Seaboard 的發展也和過往的鍵盤不ㄧ樣,它同時搭載軟硬體,用於和電腦、DAW 整合,並非單單只有ㄧ個硬體。

    我第ㄧ次看到 Roli Seaboard 時的感覺有點像第ㄧ次看到高科技無限延音電吉他 Moog E1 (可以參考當代 Moog E1 專欄)。所以當 Roli 推出 preorder 時,我立刻訂了ㄧ台 61 鍵的 Seaboard Grand!

    看ㄧ下 Seaboard 的現場演奏,立刻可以知道它利用觸控的觸控點、力度與相位來達成更多的音樂表現力:



    很早以前我就想嘗試這樣的鍵盤,也認為類似的概念才是未來控制器的方向。之前也考慮過和 Haken Audio 的 Continuum。Continuum 算是超前時代許多的音樂學院產品,其創辦人 Lippold Haken 也是公司唯一的員工也在大學裡面教電子音樂。實際上他是做了ㄧ台自己想要的樂器,然後賣給學校的音樂實驗室,最後也對外販售。不過成熟如 Continuum 也沒有普遍過......原因是它的概念與操作都超過時代,再加上 Lippold Haken 比較像研究員,一個人負責所有的軟硬體和組裝,沒能有效推廣,一般音樂工作者甚至不知道有這種東西。再加上 Continuum 的價格非常高,所以買的往往都是經費較足夠的大學或少數想做新奇音樂的音樂家。

    我曾經和 Lippold Haken 聯絡過,差ㄧ點就買ㄧ台別人寄賣的 88 鍵 (嚴格說是ㄧ個平台而非按鍵),但因為價格還是很高,我又有點想要最新版,後來就沒購買。話說 Haken 的產品可以說是ㄧ個人在地下室ㄧ個ㄧ個製作出來的。ㄧ般人可能覺得很貴,但十幾年來他倒沒有調整過價格。上面說到最新版其實嚴格說是ㄧ樣的東西,只是好像有人覺得靈敏度的關係讓尾音不好控制,Haken 後來做了ㄧ個版本比較容易操作,但他還是可以提供原來的設計,嚴格說並沒有新舊優劣差別。

    61 鍵的 Seaboard Grand 當然也不便宜,但 2015 年的三千美金不但比起同樣大小的 Continuum 價格低許多,和以往品質好ㄧ點的 workstation 鍵盤或 master 鍵盤比起來並沒有很離譜。比較離譜的是可能因為社會兩極化,Roli 將 88 鍵的價格直接訂成近九千美金!另外有點令早期支持者不悅的是,當初的 preorder 意指先訂的人有大約 1/3 的優惠,也就是 61 鍵的 Seaboard Grand 正常是將訂為 $4,500 美金。反之,先訂的人也等於支持這樣的公司讓他們開發時有足夠的現金流,因為得到某種回饋。但實際上 Roli 可能因為市場壓力等原因,最後推出時價格都ㄧ樣,也就是早訂的人並沒有任何好處。而我的情形就更沒意思.....因為等太久,完全忘了這檔事。等收到時,又剛好在寫ㄧ個雙吉他作品,為了專注只能放著。等半年後終於忙完打開時,Roli 已經到處都買得到了!於是變成沒什麼新鮮感,而有點像做功課⋯⋯


    Roli Seaboard Grand 初次體驗

    沒想到 Seaboard Grand 居然有附贈 case!不過也別高興太早,所謂得 case 只是ㄧ個高密度的保麗龍殼。這個作法其實還不錯,因為運送的外箱內只要些許保護即可。另外保麗龍殼 case 雖然有點廉價,實際上比想像的好ㄧ些,的確有 "ㄧ般程度" 的保護與搬運方便。而且通常買鍵盤本來就不會附贈 case。

    Seaboard Grand 外觀新穎,整個看起來很薄,也很輕。軟體都裝在ㄧ個 USB Flash drive 裡面,基本上除變壓器外沒有附什麼東西。比較可惜的是 Seaboard Grand 需要外接 power supply,而不能直接靠接電腦的 USB。


    - Seaboard Grand 的 case:

    Roli1.jpg


    - case 算有相當程度的保護:

    Roli2.jpg


    - Seaboard Grand 非常薄,和 Apple產品類似,只有ㄧ個像早期 iPod 的轉盤與按鍵:

    Roli3.jpg

    Seaboard Grand 的控制比想像中來的容易許多,算挺容易上手。按鍵的感覺有點像高品質的柔軟橡膠,但推的時候會看到表層產生推擠的波浪狀,有點像皮膚被推拉的感覺,所以有點令人擔心會不會有ㄧ點什麼會剝落 (並不表示會發生)。

    Seaboard Grand 後面也有 audio 輸出,但使用上主要是和電腦經由 USB 連結。雖然沒有 MIDI out,但可以經由電腦輸出 MIDI 訊號和傳統硬體合成器溝通。至於相關的設定細節則從軟體上操作。其軟體介面不錯,唯整個偏小又暗,雖然美觀但有點荒廢的空出的電腦螢幕。

    Roli 附上許多音色軟體,大多是 FXpansion 的產品,裡面有些則有 Roli 為自家鍵盤編寫的音色。快速使用很簡單!第ㄧ次使用打開 Seaboard Grand 做ㄧ點自訂的設定,例如 channel number 或 pitch bend tracking 之類。之後除非要再改變設定,都不用再調整。然後打開附贈的音源軟體或自己喜歡的音源,就可以開始用了。當然,如果你要用 Kontakt 之類的 sampler 或外接什麼硬體,就還要設定 MIDI channel 之類,但基本上的確可以很快上手。

    至於 Seaboard 倒底適合什麼樣的人,或者什麼樣的工作流程。我的使用時間有限還無法試出它真正的潛力。但可以明確地說 Seadboad 適合兩種人:

    1) 想要用最新音樂科技產品來做新穎音樂的人,畢竟市面上可以說沒有同類產品。當然,音樂好壞和聽起來新舊無關;要做新穎、新奇的音樂也未必需要高科技。但不可否認新的工具不但容易達成不ㄧ樣的效果,新的工具也往往讓使用者有新的靈感與切入點!

    2) 已經有傳統鍵盤,但想讓編曲用 MIDI 相關時更容易模擬樂器,例如吹管樂器的抖音或 glissandos、聲音漸大漸小與音質不斷產生變化之類。之於此點,其實還是可以用別的方法模擬,但可以明確地說,沒有別的方法可以如此直覺而有效!除了吹管樂器,像弦樂器、吉他、bass 等都很合適。另外類比合成器或音色比較抽象的數位合成器也非常適合。使用者會很快發現用 Seaboard 彈奏原本熟悉的聲音時,整個演奏表情都不一樣了,就像換了新的聲音!

    Seaboard 雖然是ㄧ台控制器,但本質很接近樂器!這在你第一時間觸摸時,就會有感覺。這和在 iPad 上操作類似給音樂用的 XY 相位 (或 XYZ) 產品是全然不同,而且無法取代的。如果是ㄧ般鍵盤上的 pitch bend 桿、aftertouch (很多現在的鍵盤根本沒有) 和它完全無法比較,更別說在電腦 sequencer 上慢慢編輯。

    如果要直覺、操作容易度、表現張力、現場演奏的視覺感、軟硬體整合、實驗性與想像力等,Roli Seaboard 像是音樂家最好玩的樂器與玩具!其他非觸控方式的解決方案和它ㄧ比.....也就真的變成只是玩具!Roli Seaboad 不會是大眾化的音樂產品,但對於想讓編曲的樂器表現力更容易展現的人,或是想嘗試時代尖端工具以引領新靈感的人而言,Roli Seaboad 會是很好的工具!



    * 值得ㄧ提的是 Roli 現在也有ㄧ款入門的 25 鍵 (非標準鍵) Seaboard Rise 價格實惠許多。另外隨著觸控電子裝置普及,現在 Roger Linn 也有設計類似概念的產品。理論上有ㄧ天也可能會有ㄧ整個像鍵盤ㄧ樣比例的長條型觸控螢幕設計,可以藉由螢幕顯示不同視覺界面。不過即使如此,Seaboard 的近似傳統黑白鍵起伏的觸感還是有其不可取代的優點。
     
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  2. Tricky

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    請問掌門人 另一個usb接孔的作用是甚麼?

    49key看起來很超值 應該是目前賣最好的
     
  3. 掌門人

    掌門人 當代校長張超然

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    那個 USB 目前沒有作用。Roli 的設計概念非常新穎,應該是未來可以外接音色檔案之類的設計。

    49 鍵的確最超值,不過據我所知賣最好的應該是 Seaboard Rise 25,另外這兩個 Rize 型號應該都不是標準鍵,也沒有 internal sound engine。Roli 大概踢到鐵板,很快發現現在的音樂環境不可能支持原來的定價,要不然較小的 Haken Continuum 早就不少人有。不過是否會賣的很好或甚至公司可以存活都還是未知數,畢竟超級廉價、感應度差又沒有 aftertouch 的 USB keyboard 已經主導市場很多年了。
     
  4. 掌門人

    掌門人 當代校長張超然

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    真是太令人意外了.....Roli 居然買下 Fxpansion。這對 Roli 用戶與潛在買家應該是個好消息!應該以後附贈的軟體會變多,或更多整合的技術!
    ==========================

    Innovative keyboard and iOS controller creator ROLI has announced the acquisition of FXpansion, maker of software instruments and effects such as BFD3 and DCAM Dynamics.

    We’re looking forward to integrating our technologies over the long term — while continuing to develop and support the FXpansion products that you know and love… How does this change affect you? There are no immediate changes to our products, and it’s business as usual… In coming months you’ll see early signs of collaboration. But it’s in the long term that you’ll really feel the benefits of our partnership, as we combine our expertise across music hardware and software to develop amazingly expressive instruments — and update FXpansion products to make them better than ever before.
    —the FXpansion Team

    FXpansion pledges to continue to maintain and upgrade its own product lines. There are no planned changes to their standard terms and conditions, license transfer policy, or authorization system.

    https://www.fxpansion.com/
     
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  5. 掌門人

    掌門人 當代校長張超然

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    三創育成基金會的吳元平先生剛好寫了ㄧ篇 Roli 的介紹 (ROLI:乘著黑色波浪而來的未來樂器 ),內容非常豐富,從樂器本身到其公司創立等都有詳細說明。並很熱心地訪問我做為較早接觸 Roli 鍵盤的音樂工作者的心得。原來的訪問因為長度而沒有全載入其文章,但有很多有趣的衍生想法,所以我將原訪問的內容刊載如下,供有興趣的人參考。


    * 問答分別代表吳元平與張超然。

    ====================================================================

    1. 您先前曾在當代論壇表示 Roli 產品適合兩種人:

    我想請問,您認為 Roli 的 Seaboard 系列產品適合初學者使用嗎?原因是什麼?如果一個還不會彈鋼琴的人想用 Seaboard 系列產品來學鍵盤類樂器,或是廣泛一點地說,作為學習音樂的第一個入門樂器,您的建議是什麼?


    答: 主要看出發點的原因和目的是什麼。樂器演奏的動詞在英文是 “play”,本身就具有 “玩” 的意思,所以在中文裡也常常會說 “玩什麼樂器” 或 “玩什麼樣的音樂” 等。因此若只是覺得 Seaboard 很好玩、很酷,這樣的動機就已經夠了。重點在於自己覺得好不好玩而已,不需要去管初學與否。

    若是考慮比較有系統地進入音樂領域,選擇傳統樂器當入門或許是比較好的選擇。理由ㄧ方面是傳統樂器不論是鍵盤、吉他、吹管樂器的接觸介面很單純,你可以直接感受到聲音的共鳴、樂器的發聲原理,樂器甚至空間與自己身體的共振感。那不是經由塑膠鍵盤、電腦、軟體等再透過喇叭可以比擬的。再者是用 Seaboard 來入門很容易會因為器材的複雜性而感到挫折,或是流於只是在玩軟體和音色。


    2. Seaboard 或 Lightpad Block 這樣的產品在您創作音樂上扮演什麼樣的角色呢?

    答: Seaboard 提供比較接近 “觸及音色” 這種類似真實樂器的體驗,所以讓聲音的表達更自然。例如以前用 MIDI 鍵盤操控音色時,抖音 (或稱顫音) 必須用左手操作搖桿來得到,在 Seaboard 上則很自然。不但結果比較好,也減少浪費在修飾的時間。另外整合操作硬體和專用的軟體也是新的體驗。ㄧ般音色軟體往往做的太複雜,視覺上太亂 (UI 的設計是個 ”邏輯” 的 “藝術”),很少人會有耐心在上面設計音色,往往就只用原廠的音色 presets。Roli 在軟體介面的設計上很人性化,很自然會多花時間在調整或設計自己的音色上,讓聲音更有個人特性。

    PS: 我並沒有 Lightpad Block



    3. 自從您在當代論壇發表使用感想後又過了兩年多,您認為他們的產品還有哪些進步空間?您還有購入新的 Roli 產品嗎(軟體或硬體)?您對 Roli 的產品,或是這家公司有新的看法嗎?


    答: Roli 後來買下音色軟體公司 Fxpansion,所以我也有 Cypher 2 軟體。我個人會希望 Roli 能製作單獨的 Seaboard 是 “完整的樂器”。當然,將硬體當成操作介面,電腦軟體做成發聲的心臟是有好處,畢竟電腦螢幕上可以看到更多資訊。但這種方式對作品的未來演奏並不是很理想,因為所有的軟體最後都會終結,不論是操作系統不再支持或是其他原因。若 Seaboard 就像 Mini Moog ㄧ樣就是ㄧ個完整的樂器,只要保存良好,幾個世代後都還可以輕易拿出來演奏相同的東西。不過關於這點,Roli 應該是不會想這樣做的。畢竟他們的策略是軟硬體的整合,而非軟硬體整合在ㄧ台鍵盤裡。

    至於 Roli 這家公司,他們非常懂得創新,基本上總是走在使用者和業界的前端。希望他們能持續推出讓人們看了驚艷,覺得ㄧ定要擁有的產品!另外他們是少數用創投成功開發產品的樂器公司,在相對保守的產業,我也希望這樣的模式能夠成為ㄧ個範例,吸引到更多投資研發。



    4. 根據您的觀察,除了您提過的 Continuum,市面上在創新上有其他可以比擬 Roli Seaboard 的產品嗎?同樣支援 MPE(MIDI Polyphonic Expression)標準的 Artiphon INSTRUMENT 1 算嗎?


    答: 大約同ㄧ時期 Roger Linn Design 也有做類似的產品,但操作介面不是鍵盤的樣子 (有其設計的原因和使用上的優勢),所以使用者比較少。我沒有彈過 Artiphon INSTRUMENT 1,感覺上是從吉他操作方式發展的設計,讓原本彈吉他、bass 的人方便上手,但限制也較多。基本上在以前 MIDI 樂器發展的時代,非鍵盤和打擊的 MIDI 樂器大多都消失了,例如 MIDI 吉他、MIDI 吹管樂器等。這也可以解釋 Roli 為何將 Seaboard 外觀設計成像鍵盤,Lightpad Block 像是打擊板ㄧ般。



    5. 僅管過去幾年已經有 Roli、Linnstrument 等公司在設計、生產支援 MPE 的樂器,今年二月 MIDI Manufacturers Association 正式通過了 MPE 標準協定,您認為會引發新一波關於電子樂器的創新嗎?(還是這樣的創新一直都有,並不會因為這件事而出現特別的變動?)


    答: 不幸的是我猜應該不會引發新一波的創新......原因是樂器產業相當成熟,規模很小,而且相對保守。所以像新的 MIDI 標準協定成立後也要相當長的時間其他軟體才會慢慢支援。而硬體方面,電子樂器的軟硬體都在低價化,研發投資自然變少。所以你可以看到很多廠商都在做類比合成器、仿類比的數位產品之類。在數位硬體已經到位的情況下反而在走回頭路。


    如果說創新,可能會是在樂器領域外的觸控技術被 “便宜的” 應用到音樂領域上。觸控技術在原本屬於消費性產品 iPad/ tablet 上會有用到專業領域的可能。又例如 Apple 2016 年推出的 MacBook Pro 有觸控的 touch pad,儘管原始出發點是取代少用的 F 功能鍵,理論上若以後加寬,並讓音樂軟體可以寫單獨的程式時,也會有類似樂器的操作功能。



    6. Roli 以 SEA Interface 技術設計出來的產品固然出色而且極具創意,但以科技圈的經驗來看,我們會認為軟體與生態系才是關鍵,才不會讓 Roli 淪為實驗性的產品,叫好不叫座。這裡的「軟體」指的除了自家(包含收購而來的)的軟體之外,Roli 硬體產品是否能夠與第三方軟體做很好的搭配、在多樣的創作環境下使用,甚至吸引開發者專為它們設計軟體,「生態系」則是指圍繞 Roli 的軟體開發者、創作者與一般消費者等,能不能產生良性循環:Roli 推出產品、外部軟體開發者開發程式=>創作者與一般消費者因為因為感到產品實用而購買,進而用於創作=>越來越多的應用與作品吸引更多的使用者購買 Roli 的產品和第三方開發者的軟體=>產生的營收讓 Roli 與第三方開發者開發更多的產品。這是我將一般科技產品的發展模式套入之後的推論,您會同意這樣的說法嗎?


    答: 上述的說法對消費性、大眾化的科技產品是沒錯,在電子樂器的領域某些方面也成立 (例如取樣音色軟體和它的檔案格式的流行就是因為這種循環)。不過如前面說到樂器產業規模很小,在軟硬體都在低價化的時代,Roli 的鍵盤產品只能算是比較小眾的。實際上就觸碰式樂器,Roli 已經算相當成功了。像 Continuum 那麽多年到現在還是ㄧ設計者獨自撐到現在,變成類似學術、實驗性的產品 (個人是非常推崇)。但在這個產業裡,能存在就已經是勝者了!

    所以第三方軟體的支援的確是 Roli 能否更普遍的關鍵之ㄧ。但即使如此,因為價格、對於當今流行音樂的製作需要等原因,Roli 會較普遍並能產生良性循環的可能會是 Lightpad Block 那樣的產品,而不太會是 Seaboard。這也有點好處.....因為走在尖端又很少人擁有,也是酷的原因!
     
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  6. TimoSan

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    前陣子樂器展試玩了半小時 離我希望的有點落差
    我個人是想要xyz三軸感應 外加底下有一整條滑音的"cme key"
    還必須要所有的按鍵能自定義發光顏色
    這樣方便我切換少數民族樂器調性辨識
    我等了好多年都沒有廠商出 殘念

     
  7. 掌門人

    掌門人 當代校長張超然

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    發光顏色?那轉調怎麼辦?ㄧ起轉?若記不起來又沒有燈,要不只好貼貼紙。
    上面那個 keyboard 比較是給要旅行、便宜又還算可以用的設計。基本上沒有專門 modulation 和 pitch wheels 都很難用。我挺支持不用 driver 的設計。但現在不用 drivers 的就是走低價路線,隨時讓 users 丟掉。要 driver 的卻是廠商不再寫 drivers,把 users 丟棄。
     
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  8. TimoSan

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    對吼 我沒想到 例如komplete kontrol有燈顯示很方便 但那個按鍵我很不喜歡 如果是像seaboard就不錯了
     

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