聰明的木頭

淺談日本小廠ZODIACWORKS與Taku Sakashta Guitars的關係

日本樂器業界

  1. 聰明的木頭
    會撰寫這篇文章是因為ZODIACWORKS老闆2022/02/06在出差地福岡意外過世。
    https://twitter.com/ZODIAC_WORKS/status/1490669938935484420
    之前有看到一篇他寫給坂下拓 (Taku Sakashta Guitars) 的追悼文,但一直找不到適合的時機翻譯,
    現在他過世,再不翻譯就怕那篇他放在官網的文章會跟著消失…

    ZODIACWORKS的創立者松崎淳、跟因Robben Ford而聲名大噪但不幸在美國遭殺害英年早逝的坂下拓同期進入Fernandes。
    松崎淳被分發到維修部門、坂下拓則是去了Fernandes底下的製琴學校教製琴,雖然部門不同但同期進公司且只差一歲的兩人私交甚篤。

    在Fernandes時期松崎淳很早就展露頭角,
    不僅幫紅透半邊天的布袋寅泰製作簽名琴TE-HT並成為他的專屬技師,
    也幫當時最具知名度的已故X Japan吉他手Hide製作MG "PAINT"簽名琴,
    Fernandes最暢銷的旅行吉他ZO-3也是出自他的設計,毫無疑問他當年是Fernandes最頂尖的琴師。
    他在1992年離開公司創立ZODIACWORKS時才27歲,Glay的HISASHI、K.A.Z與L'Arc〜en〜Ciel的HYDE都使用他的琴。

    篤信輪迴轉世覺得自己上輩子可能跟美國有關連、十歲起就想去美國的坂下拓在1991年自願請調Fernandes USA,
    在當地從Neal Schon為首的樂手身上學到了不少東西,後於1995年離職在L.A自行創業,97年還收了一位徒弟角南裕平
    2007年因Robben Ford於專輯封面帶著他所製作的琴而名動天下。

    兩人同時進入Fernandes、也都對製琴充滿理想與抱負,
    松崎淳選擇在自己熟悉、且已經有大牌樂手合作的日本創業;
    坂下拓則認為獨立琴師要在90年代的日本開拓市場是不可能的事,而去了會給琴師合理評價的美國,
    雖然兩人選了不同的地方來為自己的夢想努力,但對日本新生代製琴師來說,兩者都是值得敬佩的獨立製琴師先驅。

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    其實坂下拓不是第一位到美國尋求發展的日本琴師,早在他赴美前幾年就有兩位現在日本重量級小廠的老闆到美國去覓職:
    T's Guitars的高橋謙次、跟Freedom Custom Guitar Research的深野真

    前者先是在吉他重鎮 -- 長野縣的某吉他工廠工作,接著去樂器行修了幾年琴,
    後來看到美國西岸的某老牌吉他廠在徵員工就毅然決然跑到美國去從事該廠的品管與維修,
    1985年返回日本跟原本就有開工作室的哥哥成立T's Guitars。

    後者第一屆ESP製琴學校畢業後到美國找工作,但可惜跟上面的高橋謙次不同找了半年未果,1986年回到日本跟著恩師木戶宏創立手工訂製吉他品牌Kid's Guitar。
    (關於木戶宏我有撰文談過:https://chichengjuanhe.blogspot.com/2021/05/brian-maykids-guitar.html)

    而T's Guitars的高橋謙次坂下拓頗有淵源,90年代初坂下拓就曾經去拜訪過T's Guitars,
    高橋謙次坦言當時對此人沒有留下甚麼深刻的印象,完全無法想像他就是日後名動天下的Taku Sakashta。
    後來日本樂器行渋谷ウォーキン設立的Westville Guitars跟坂下拓合作推出一個品牌:JAZZ GUITAR DESIGNS。
    坂下拓設計、委託T's Guitars製造,製作年份大概是2002~2003年。


    JAZZ GUITAR DESIGNS好像賣得不是很好,可能是坂下拓當年還沒有名氣吧?
    不過在坂下拓過世多年後在Twitter上有人一把二手賣了好幾年還沒賣掉也是很奇怪...

    高橋謙次在ZodiacWorks老闆過世的第一時間有去Twitter致哀,他應該跟松崎淳坂下拓兩者都有私交...
    話說到現在我都沒看到布袋寅泰發表任何與松崎淳有關的談話...好歹也三十年交情了,而且罕見地各大媒體都有報導死訊...

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    前面講到坂下拓在美國收了一位弟子角南裕平
    他目前在日本長野縣上田市製琴,並以Sunami Guitars名義販售,售價自五十萬日幣起跳。
    這邊簡介一下此人的經歷。
    1973年出生、現年49歲的角南裕平在22歲時從Fernandes製琴學校畢業,
    兩年後跟人已在美國創業的坂下拓搭上線、此後三年間開始美日兩地往返學習製作Acoustic Guitar。
    在學習邁入尾聲之時他遇到墨西哥製琴師ボズ・エルカヤン (註:查不到此人的英文原名),收下了他墨西哥工作室位置的手繪簡易地圖,
    因為坂下拓也建議角南裕平可以去看看,他就跟ボズ・エルカヤン約好日後再找時間拜訪。

    隔年2001年角南裕平動身前往墨西哥正式向ボズ・エルカヤン拜師學習製作Classic Guitar。
    ボズ・エルカヤン在大學研究室從事Michael Kasha理論研究相關的電腦解析,同時也在原本為酒窖的磚房製琴。
    磚房沒有電、沒有機械,製琴全靠雙手。
    在墨西哥待不到一年、角南裕平於同年回到日本進入Sumi工房與大師鷲見英一一同製琴。

    2013年起角南裕平仍然在Sumi工房但也開始以自己的名義製琴。



    坂下拓當初要是沒有毅然決然到美國並得到Robben Ford賞識,
    很大機率會跟角南裕平一樣成為有一點知名度偶爾上上雜誌專訪但不到家喻戶曉的地方製琴師,
    因為90年代的日本幾乎沒有太多獨立製琴師生存的空間,
    就連服務過日本當紅巨星布袋寅泰Hide松崎淳當初獨立創業前幾年也幾乎沒有什麼顧客上門呢。

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    引用來源:
    • 坂下拓1999年的訪談:
      https://takamoro.com/archives/3522
    • 松崎淳坂下拓的追悼文
      http://www.zodiacworks.com/sp/voice/monologue/096.html
    • https://www.guitar-shop.co.jp/blogs/追悼・・・/
    • https://twitter.com/tsguitars/status/1352535695038926853
    • https://www.blue-g.com/info/sunami.html