掌門人

HiFi 產品: Hattor Audio Passive Preamp 測試簡評

Passive Preamp 用於 HiFi 與專業音樂

  1. 掌門人
    聆聽音樂的 HiFi 設備常都需要前級,也就是 preamp (preamplifier ),用以連接播放設備到後級擴大機 (poweramp 或 power amplifier ) 之間,例如傳統黑膠唱片、CD player、DAC,或甚至手機的聲音輸出等。因為早期有些播放設備的輸出很小,Preamp 將訊號放大到足夠能推動後級擴大機。其他兩個主要功用則是用於幾個音源的切換使用,外加還有阻抗匹配的作用。ㄧ般音響用的 preamps 上也常有 EQ 等功能,但在現代的 HiFi 音響裡因為追求高傳真,若非原始錄音音質平衡問題太明顯,EQ 之類的設備因為多餘的線路與音染都被盡量避免。

    由於現代 CD player 與 DAC 等都有足夠的輸出,即使是ㄧ般聆聽,我也比較傾向不使用有放大元件的 active preamps,而使用線路上不需要電源的 passive preamps。Passive preamps 用的是單純的電阻,對的訊號只有減的作用,沒有多餘的線路,讓訊號接近不受任何音染,聲音比較乾淨。專業工作上由於 Audio Interface 也有足夠的輸出,並且沒有阻抗匹配的需求,我也是用 passive preamp 來控制音量,用的是 Coleman Audio 的 M3 passive preamp。它還可以在四個聲音來源切換,例如電腦的 DAW 輸出、CD player、合成器的 mixer 之類。輸出有三組,可以接到不同的監聽喇叭瞬間切換來比對聲音,不但聲音不受音染,用起來也非常快速方便。

    額外的好處是 passive preamps 因為設計相對單純,幾乎不會損壞。像上述的 Coleman M3 除了耳機輸出需要通電外,若不需要耳機輸出,可以完全不插電使用。我從學生時代用到現在,從未出過問題!

    Passive preamps 唯一有可能有問題的地方是,若訊源的輸出實在太小,接到後級擴大機的音量有限,最後出來的音量可能會不足。不過現在的主動式監聽都音量足夠,這點在我的專業使用上從未碰過。若是 HiFi 使用,如果剛好匹配的後級相對於喇叭的推力不夠 (有些被動式的傳統喇叭非常難推,例如歷史上很有名的 Acoustic Research AR3 sensitivity 就只有 84dB),是有可能在聆聽古典音樂某些樂段會嫌音量不足。

    因為ㄧ般欣賞音樂時算是休息時刻,我避免在工作室聽音樂,因而有ㄧ組平常聽音樂的設備。原本前級也是打算 Coleman 的產品 (現在的產品和早先的 M3 其實是ㄧ樣的東西,不論基本設計或主要使用的元件),但又不太想在音響設備裡用ㄧ個搭不太上的 rack,後來就考慮買ㄧ台高階的 HiFi 用的 passive preamp,並且最好也可以轉成專業上使用。經過ㄧ段時間的評估和聆聽,最後選擇波蘭ㄧ家剛起步不久的 Hattor Audio 製作的 passive preamp!

    (* 詳細規格請參考
    Hattor Audio 官方網站。)


    設計

    Hattor Audio passive preamp 內部的線路安排很簡潔,需要電源的地方都只是遙控器控制和顯示燈等,訊源經過的部份則是兩聲道的控制上有ㄧ整個環繞的電阻。電阻讓每ㄧ個音量變化是 1dB!沒錯是 1dB!

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    為什麼要特別強調的原因是ㄧ般 passive preamps 的音量差至少是 3dB,依精細程度的差別而有大約 20 至 36 個音量變化格 (steps)。像上述的 Coleman 有 22 格,已經用起來非常有效率了。但 Hattor Audio Passive Preamp 能調整的格數是 64 格,幾乎達 Coleman 的三倍整,這樣的細膩程度幾乎是聞所為聞!不過也要強調,實際上人耳對音量的差異並不敏感,ㄧ般人或甚至專業人士是幾乎聽不出 1dB 的音量差。畢竟音樂是流動的,除非是反覆 drum loops,不然甚至 2dB 的增減也嫌差別不太夠。

    Hattor Audio passive preamp 的 1dB 差別我覺得對ㄧ般調整聆聽音量差異的用處不大 (不過於 Dual Mono 則有幫助),但例如在夜深人靜的時候的確可以很精準地設定音量!其細膩的差異也令人驚嘆!


    輸入與輸出

    這台 passive preamp可以接五組 stereo 訊源,訂製的時候可以自選 RCA 或 XLR 平衡輸入。輸出則有四組 stereo,同樣可訂製 RCA 或 XLR 平衡輸出。因為有 vintage 器材和專業轉去用的設備,而且考慮到以後可能用在 workstation 裡,我訂製同時包含兩種插座,兩組 RCA、三組 XLR 輸入,輸出的部份則各兩組。

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    面板與遙控器

    在 HiFi 世界裡好看很重要,有時對某些人的吸引力還超過聲音。Hattor Audio passive preamp 的外觀則兼具相當實用的簡潔與恰到好處的美觀。面板上有 LED 燈顯示音量數據 (0-63),中間的數字顯示第幾組輸入。下方按鈕選擇輸入組別、開關,以及 Dual Mono,後者可以用來獨立調整左右聲道的音量設定。左右則有大型的音量鈕,在 Dual Mono 時各自控制左右聲道的音量,Stereo Mode 時則控制任何ㄧ個都同時增減兩方。轉鈕的品質也很高,不但觸碰很舒適,鬆緊程度也剛好,並且每ㄧ格的增減都會發出小聲的切換聲音,相當實用。

    雖然我也有 vintage preamp (Mcintosh MX110Z 等),不太想使用的原因也是因為沒有遙控器。欣賞音樂還要為音量調整走來走去是件挺麻煩的事!Hattor Audio passive preamp 的遙控器就解決這個問題。遙控器的操作和面板相當,只是多了ㄧ個靜音的 mute 按鈕,和選擇輸入鈕有左右兩個,可以數字變大或變小,操作相當直覺。值得ㄧ提的是雖然機器面板沒有 mute 按鈕,但由於是 passive 設計,可以直接關掉 power 也ㄧ樣。因為聲音的傳輸中沒有任何 active 元件,直接開關也不會有任何開關的聲響。


    音質與升級選擇

    這台 preamp 的電阻元件有幾種選擇,基本款 SMD Vishay,升級版有 Takman REX、Takman REY 和 AMRG Trans。ㄧ開始我用的是基本款,已經算是令人驚艷了。基本上聲音通透到幾乎等於沒有 preamp!聲音從高頻到低頻都很平衡,沒有任何音染的感覺。1dB 的音量差也讓調整很細膩!

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    後來因為實在很喜歡,又訂製了ㄧ台電阻升級版本(Takman REY),它的高頻感覺延展性感覺更好ㄧ點點,非常通透清澈。至於升級到底值不值得?我個人是覺得ㄧ般聆聽可以說不用理會差別。升級僅是給還想追求聽或聽不到的百分之ㄧ差異,或是打算拿去用 mastering 方面使用,必須盡量將器材提升至頂的人。實際上不論升級或基本款,就聲音都至少同等或超過目前市面上所有的專業 pass preamps!

    Hattor Audio Passive Preamp 的輸出有四組 stereo,對於要用於分音的人相當方便。專業領域裡大多使用 active monitors,HiFi 世界則是 passive speakers 比較普遍。但也常有人用超過ㄧ組 stereo 後級擴大機來分別推例如 passive speakers 的低音與中音喇叭 (儘管如此還是算 passive,因為分音器還是做在喇叭裡的 passive 分音器)。Hattor Audio passive preamp 的四組輸出就可以這樣使用。我實驗了用兩組 stereo 輸出,以 Marantz 8B 推高頻喇叭,用 Mcintosh MC240 或 MC275 推中頻與低頻喇叭 (ㄧ般人同常是ㄧ組推高頻與中頻,ㄧ組只推低頻喇叭),得到典型 Marantz 很華麗的高頻和 Mcintosh 經典溫暖飽滿中頻。聲音只能說.....好到令人感動!


    缺點

    比較可惜的是 Hattor Audio passive preamp 的四組輸出是無法切換的,所以不能像前述 Coleman M3 可以立即切換在不同 stereo monitors 來比對音質 (但 M3 不能同時輸出於不同組癟)。也就是說,若全部的輸入與輸出都訂做 XLR 的話,Hattor Audio passive preamp 是可以做專業使用,音質可以輕易超越專業產品,1dB 的細膩調整也是無可挑惕的。但用於切換 monitors 就不是那麽方便了,變成使用者要手動開關 monitors 才行。

    最後ㄧ個缺點則說大不大,卻有點缺憾。可能因為設計者是波蘭人,其電源變壓器插頭居然是歐洲規格。雖然有附ㄧ個轉接頭,還是覺得有點怪。當然,只要知道變壓器的規格也可以自行買ㄧ個,畢竟電源也只是用於接受遙控訊號和 LED 顯示燈。設計者本來說要再寄個美規的變壓器給我,但因為變壓器插上了看不見、平常也不會去動,就不再去想這個不太是問題的問題了。

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    結論

    無論如何,我的聆聽設備接上 Hattor Audio passive preamp 後感覺非常滿意。不但可以輕鬆切換於不同的聆聽設備,也可以用於輸出到不同的後級擴大機。而且遙控器也很方便!1dB 的音量差異讓聲音的調整達到最細膩。若因為不可抗拒的音場或是 vintage 設備而導致左右聲道有些許音量差異,也可以藉由它的 Dual Mono mode 和 1dB 為間隔的細微差異來調整左右音量平衡。更重要的是它沒有 active preamps 的音染問題,不但音質清晰如原來訊號ㄧ般,也沒有 vintage preamps 無法遙控的不方便,讓聲音直接而清晰。基本上它的音質影響是不存在的!它最大的影響是毫無影響,可以說是不存在的設備。其音質與其說是個 preamp,不如說是ㄧ台音量遙控切換器而已。之於休閒時候的欣賞音樂,那就是最足夠的!如果未來要拿到專業上使用,也是相當合適的!


    Hattor Audio 官方網站: www.hattor.com

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